反套路经济学:那些危言耸听的悖论

本书以作者与女儿的日常生活对话为切入点,揭示成年人和孩子看待问题的不同视角,并剖析背后的经济学逻辑,为读者带来对经济学、价值观和人生意义的全新思考。

阅读本书,你将打破思维定式,不再盲从所谓的“真理”,也不再轻易否定看似难以理解的现象。即使你没有任何经济学基础,也能在轻松愉快的阅读中获得启发,掌握经济学常识,修正偏见,用经济学的思维方式重新认识世界,从而在生活中做出更明智的判断和决策。

身兼父母和经济学家两个角色

饥饿和疲劳让我烦躁,食物和睡眠让我振作——不知为何,即使早已成年,我也未能完全认识到这些真理。对它们的认知,就像我知道阿伦·伯尔(Aaron Burr)是美国第三任副总统。不同于知道站在飞驰而来的汽车前是件危险的事,它们并没有成为直觉性的认知。

为人父母给予了我智慧。和蹒跚学步的孩子生活在一起,你会发现食物或睡眠的抚慰作用。孩子如此,我亦如此。

我的女儿凯莉(Cayley)今年九岁,是我的掌上明珠。从她还是个小婴儿的时候开始,我们就互相教对方经济学,她让我关注到应用经济学的特定原理,首先就是物质享受的重要性。

我还以另一种形式教授经济学,那便是作为大学教授。教授和家长有诸多共同点:好的教授就像好的父母,教学相长,以青出于蓝而胜于蓝为荣。

如果你也为人父母,那么你也可以算是经济学老师。经济学讨论的是如何艰难抉择:是挣钱还是休闲,是今天挥霍还是为明天储蓄,是开发新技能还是利用已有技能,是寻找完美的工作(或完美的婚姻伴侣)还是满足于现状。我希望我的学生能认真思考这些选择,同时,我希望我的女儿也能认真思考这些选择。

经济学教给我们的一个重要道理是:这类选择的答案不存在唯一最优解,一切都要具体问题具体分析。甲之蜜糖,乙之砒霜。经济学是一门讲述宽容的学科,优秀的经济学教授会告诉学生,和你生活方式不一致的人并不是蠢蛋或恶魔;优秀的父母也会这样教育孩子。

经济学不但能培养宽容心,而且能培养同情心。经济学家密切关注他人的观察行为,以更好地理解他人的目的和难处,而这一理解构成了所有同情心的基础。

我在新生荣誉研讨课上教经济学。上课第一天,我问学生:为什么如今的顾客在商店用的购物车比30年前他们父母用的更大。以下是比较好的答案:

1.如今的职业女性不能像她们的母亲那样每周购物。她们(或她们的丈夫)购物不频繁,因此必须每次多囤点东西。

2.如今的职业女性不像她们的母亲那样为全家做饭。她们购买足够的食物,以便家庭成员能自食其力。

3.如今富裕的家庭每餐的菜品种类更多。

4.如今富裕的顾客们愿意因商店的宽阔过道和大型手推车等优势购买更多食物。

5.如今房屋较大,储藏室也更大。

6.如今自动存取款机无处不在,顾客们不必因不愿携带大量现金而控制采购量。

如果课堂氛围不错,学生们会激烈讨论以上答案。一名学生表示,如今顾客买得更多是因为广告更有效了。另一名学生则表示反对,认为在收入一定的前提下,消费者增加对一种产品的购买,势必会减少对另一种产品的购买。

这个讨论的重点不是让学生理解购物车为什么变大了,而是弄明白理解的技巧。若想赢得这场辩论游戏,学生必须对那些跟自己家庭情况截然不同的家庭所面临的问题保持敏感。学会换位思考是训练经济学思维的重要组成部分,也是成长的重要组成部分。

还有很多不错的问题可以用来训练换位思考能力。明年我可能会问学生:为什么双职工家庭的储蓄通常少于收入相同的单职工家庭。是因为双职工家庭雇了管家,还是因为职场妈妈对孩子未来的关注度不及全职妈妈?抑或因为职场妈妈树立了好榜样,能让子女在没有大笔遗产的情况下自力更生?

或者我会问:为什么不论在哪种文化中,男性都比女性更容易自杀?是因为女性认为自己在照顾后代方面义务更大?还是因为女性平均寿命更长,因此比起那个加重生活负担的配偶,可以期待自己活得更久?

教经济学和育儿如出一辙。当我的女儿因为觉得自己在校园里受到轻视而沮丧地回家时,我可以鼓励她从其他孩子的角度来思考。这是有技巧的。你会先进行假设,问自己这是否合理,然后检查它是否符合所有事实,并完善假设。这正是一名优秀的经济学专业的学生对购物车变大的问题形成自己看法的过程。

经济学不仅关乎个人选择,还关乎社会选择:奖励主动性还是促进平等?维护自由还是维护秩序?为大众提供机会还是为最不幸的人提供安全保障?换言之,我们想问的是:什么是对?什么是正义?什么是公平?我的女儿对这些问题同样感兴趣,不过她的问题更具体:她得到零花钱是权利还是对保持房间干净的奖励?她能不听父母的话,在冬天穿夏季夹克吗?她和朋友应该选大多数人都爱看的视频,还是选没人讨厌的视频?每当孩子哭喊“这不公平!”,父母就不得不面临一些经济学上的公平性问题。

本书完整epub:

You need to be logged in to view the rest of the content. 请 . Not a Member? 加入会员

Please Login to Comment.