字节跳动收紧对TikTok的控制

据TikTok内部人士透露,过去两年,尽管华盛顿方面封禁该短视频应用的势头日益增强,但其中国所有者字节跳动(ByteDance)收紧了对这一美国业务的控制。

美国政府本周通过一项立法,旨在迫使其母公司字节跳动剥离TikTok,否则TikTok将被全美封禁,但将这款火爆视频应用从其估值2680亿美元的母公司手中剥离将是一项艰巨的挑战。

二十多名现任和前任员工向英国《金融时报》表示,随着围绕TikTok所有权的紧张局势升级,TikTok只是更紧密地与字节跳动交织在一起了。

这些人士表示,包括高管在内的字节跳动员工已被调往TikTok;会说普通话的美国员工因能与中国同事协同工作而受到青睐;重组工作针对的是那些没有达到严格绩效标准的美国员工。

“这两家公司表面看起来是独立的,”于2023年8月离职的前美国广告政策经理若埃尔•卡特(Joël Carter)说,“事实上,它们是同一家公司。”

10名现任和前任员工表示,过去两年,TikTok的中国员工数量一直在增加,字节跳动将员工从中国调往包括美国在内的其他全球办事处。

其中包括高层领导人。去年,字节跳动将Qing Lan从抖音调至美国,负责TikTok在美国的中小企业广告部门。这一任命最早由《华尔街日报》(Wall Street Journal)报道。

由于担心遭到公司报复,这些内部人士大多要求匿名。根据英国《金融时报》看到的文件,如果员工违反非贬低条款,公司可以收回奖金和股票奖励。

此前,TikTok高管一度誓言坚称该公司是一家“分布式”公司,没有正式的全球总部。该公司网站显示,TikTok总部位于洛杉矶和新加坡,在中国没有办事处,决策也不在北京做出。

TikTok在一份声明中说:“和任何一家全球性企业一样,我们在世界各地都有员工,员工在TikTok工作期间会根据业务需求四处调动。这既不是最近才出现的情况,也不是TikTok特有的情况。”

声明还说:“这个叙事的前提和陈述是错误的,是基于为了个人目的而散布谎言的匿名消息来源。所有记者都知道,这不符合报道真实事实的新闻标准。”

该公司誓言对美国这项立法发起法律战,而中国政府则表示将反对出售。

剥离将非常困难。根据英国《金融时报》看到的2023年文件,字节跳动在中国的安全产品运营等团队的员工直接向在美国的领导汇报,一些全球员工直接向在中国的老板汇报。

一名现任美国高级员工说:“他们凌驾于我们的本地决策之上,(并)将美国领导层降级。”

多名美国员工表示,不会说普通话的产品管理岗同事表示自己往往处于劣势,因为这个职位需要与中国的工程师密切协调。

他们补充说,这对广告销售等岗位来说不是问题。两名在职内部人士表示,他们被告知在美国招人时要优先招华人或会说普通话的。

许多美国员工抱怨工作时间过长,以及绩效评估制度不透明。他们称,在这种制度下,领导者操纵对员工的评估,以实现预设目标,并促进重组。

据一位了解领导层想法的资深人士透露,这些举措的部分原因是,字节跳动的高管认为,TikTok的工作表现不如该公司的中国业务高效,反映出美国员工的工作产出不如中国员工。

当时,字节跳动正在推进一次重磅首次公开发行(IPO),希望用TikTok的爆炸式增长给投资者留下深刻印象。据英国《金融时报》上月报道,TikTok 2023年在美国的销售额达到创纪录的160亿美元。

但在国会听证会上,TikTok高管受到了美国政界人士的盘问,他们声称,根据中国的国家情报法,中共可以出于情报目的访问该应用1.7亿美国用户的数据,也可以利用该应用进行宣传或干预选举。

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