FT:中国茶叶买家缓解了尼泊尔与印度的贸易争端

尼泊尔茶叶的大量进口使印度茶园受到巨大压力,但如今尼泊尔对华茶叶出口激增,这有望减轻假冒大吉岭茶叶对印度茶园的压力。

2024年4月1日 10:36 英国《金融时报》 艾登•赖特 伦敦报道
中国茶叶买家正在介入尼泊尔与印度之间一场激烈的贸易争端,在这场争端中,假冒的大吉岭(Darjeeling)茶叶进入不知情消费者的茶壶。

廉价尼泊尔茶叶的大量进口近年使印度茶园受到巨大压力。贸易商乐意将尼泊尔茶叶重新包装为印度的大吉岭茶,一种产自印度-尼泊尔边境地区、有“红茶中的香槟”美喻的高端茶叶。

印度历来一直近乎买断尼泊尔全部茶叶出口,这意味着大吉岭茶叶生产商难以与充斥市场的较便宜尼泊尔茶叶竞争。现在,随着中国成为尼泊尔茶叶的更大买家,业内人士称印度受到的压力应该会减轻。

自2022年西藏陆路口岸重新开放、而两国扩大零关税贸易以来,尼泊尔与中国之间的茶叶贸易猛增。

尼泊尔商务部数据显示,2022-23年财年尼泊尔销往中国的茶叶达到15.7吨,而2019-20财年(即中国清零防疫政策导致尼中贸易中断的前一年)为7.3吨,增加一倍多。

贸易商表示,今年的出口量有望进一步增加。

“尼泊尔有机会在中国开辟一个利润丰厚的新市场,”尼泊尔茶叶集团(Nepal Tea Collective)创始人和所有者尼什查尔•班斯科塔(Nishchal Banskota)表示。“(贸易冲突)是一个经济问题,而这应该会带来一些缓解。”

茶叶进口公司Jeni Dodd Tea的掌门人珍妮•多德(Jeni Dodd)表示,尼泊尔能够与中国进行更多的茶叶贸易“对尼泊尔是件好事,并且意味着大吉岭也许不再受到太大的威胁”。

尼泊尔和印度的茶叶产业相互交织已有60年。印度是世界最大的红茶生产国,年产量达到130万吨。印度还进口尼泊尔出产的大部分茶叶;根据联合国粮农组织(FAO)和经合组织(OECD)的数据,2023年尼泊尔生产的茶叶有90%出口至印度。

“传统上,尼泊尔茶叶在尼泊尔采摘,然后在有现成工厂和机械的印度加工,”支持全球茶叶生产的印度组织——茶叶研究协会(Tea Research Association)的秘书长乔伊迪普•普坎(Joydeep Phukan)表示。

但经济格局已经发生了变化,中国买家提振了尼泊尔方兴未艾的茶产业,而大吉岭生产商的成本飙升。

中国红茶生产商主要服务于庞大的国内茶叶市场;联合国粮农组织的数据显示,中国仅出口7%的国产红茶。但在需求不断增长的背景下,贸易商一直在寻找按照中国标准种植和加工的绿茶和红茶的新来源,其中许多贸易商转向尼泊尔。

“中国在向尼泊尔茶产业提供茶叶机械方面正在发挥着关键作用。除了茶叶机械之外,尼泊尔的茶叶生产商还接受了制作(中国风格)茶叶的培训,”茶叶研究协会的普坎表示。

尼泊尔茶农成本下降的同时,印度茶园的成本却增加了。印度更严格的劳动法律要求茶园主向工人支付更公平的工资,而气候变化意味着印度的茶叶总产量开始比多山的尼泊尔更快下降。

2023年,大吉岭不断收缩的茶园生产了6180吨大吉岭茶,比上年下降11%。

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